James Baldwin Regained

Lezende mensen zouden hun memoires kunnen samenvatten aan de hand van hun geliefde boeken. Die boeken fungeren als steppingstones in hun ontwikkeling, hier en daar uitlopend in bredere sporen van (min of meer) complete oeuvres van één auteur.
Voor mij zou deze aanpak passen als een handschoen. Dat bedacht ik toen James Baldwin, de zwarte, homoseksuele schrijver geboren in Harlem, New York en gestorven in Zuid-Frankrijk (1924-1987) plotseling weer ‘springlevend’ op het toneel verscheen. Op mijn zeventiende begon ik met zijn eerste boek en daarna las ik boek na boek, alles wat hij schreef. Lees de rest van dit artikel »


Affodillen  

IMG_1436 (1)Als voormalig inwoner van Frankrijk zeurt er een onbestemd heimwee naar het dagelijkse Frankrijk aan mijn hoofd. Nog onduidelijker, koester ik twee soorten heimwee: het heimwee naar het flonkerende zuiden en het heimwee naar het aardse midden.

Op weg naar het zuiden gingen we naar dat midden, La France profonde, waar we jarenlang in de vakanties woonden. Onderweg bloeide de lente dat het een lieve lust was. De maretakken hingen donker in net groene bomen en tussen de graanakkers lagen de koolzaadvelden zo geel als afdrukken van de zon. Lees de rest van dit artikel »


A.F.Th. Geldrop, Nijmegen, Amsterdam

De afgelopen tijd zette genoeg indrukken op de stoep om ze nader te bekijken in een kantelpuntje. Ik pikte ze op maar ze bleven stilstaan in mijn hoofd. Ik kwam er niet toe omdat ik in de weer was met iets anders. Het volgende.
Met zes mensen samen hebben we een literaire wandeling uitgezet voor A.F.Th. van der Heijden in Geldrop waar hij geboren is en tot zijn twintigste heeft gewoond. Ik heb het bijbehorende wandelboek geschreven. Lees de rest van dit artikel »


Gefnuikte trots

Voor het eerst in mijn leven weet ik niet op welke partij ik moet stemmen. Een van de redenen is dat de grote partijen als ideologie overwoekerd zijn door hun lijsttrekkers. Partijen lijken de identiteit aan te nemen van een persoon en die personages spelen iedere dag de show van ego en ijdelheid. Zo moet ik VVD stemmen omdat Rutte een optimist in een gaaf land is, Asscher omdat hij een doorzetter is, Klaver omdat hij jong en veranderingsgezind is, Buma omdat hij naar de duizenden jaren oude christelijke egaliteit leeft en al die anderen met andere vastberaden persoonlijke intenties. Ze moeten nog gekozen worden en nu al ben ik die hoofdpersonen meer dan zat. Lees de rest van dit artikel »


‘Kwaadschiks’ zonder verlossing

‘Kwaadschiks’ van A.F.Th. van der Heijden is een grote roman. ‘Kwaadschiks’ is ook een dik boek; 1280 pagina’s om precies te zijn. Maar de roman telt geen bladzijde te veel.
Mulisch schijnt Van der Heijden, als de pers over te lijvige romans zeurde, wel eens getroost te hebben met Voltaires uitspraak: ‘Kwantiteit is ook een kwaliteit’. Lees de rest van dit artikel »


Groot en klein Trumpisme

Sinds zijn inauguratie figureert Donald Trump full-size en permanent op het grootbeeldscherm van de wereld. Binnen een week scheidde hij boodschappen en decreten af die je kunt definiëren als oorlogskreten in Primitivistan. The Donald heeft zijn halve bucketlist al afgewerkt met een eigen ‘Newspeak’, de muur langs de grens in Mexico, het afschieten van Obamacare, het inreisverbod van moslims uit zekere landen als willekeurige hoogtepunten. Lees de rest van dit artikel »


Eenzame jager(s)  

Lezers zoals ik balanceren permanent op het breekpunt naar een stemmingswisseling. Dat punt ligt tussen de euforie over de duizenden boeken die je wilt lezen en de teleurstelling over de honderden of misschien maar tientallen die je kunt lezen.
Tegen beter weten in neig ik naar de euforie. Ik verdraai dan een beetje het perspectief. Ook al kan ik niet al het prachtigs lezen wat er op de wereld geschreven werd en wordt; ik kan mij wel verheugen in de schat die voor het oprapen ligt.
Dit jaar pakte uit als een jaar van hoogtepunten Waarschijnlijk zeg ik dat elk jaar. Maar toch. Lees de rest van dit artikel »